Αλάσκα: Βρέθηκε σκελετός βρέφους ηλικίας 11.500 ετών

Σκελετός που ανήκει σε ένα νεογέννητο κορίτσι και εντοπίστηκε σε καταυλισμό ηλικίας 11.500 ετών στην Αλάσκα ρίχνει φως στην προέλευση των πρώτων πληθυσμών που κατοίκησαν την αμερικανική
ήπειρο, με τα ευρήματα να γεννούν νέα ερωτήματα.

Η γενετική ανάλυση, σε συνδυασμό με άλλα στοιχεία, έδειξε πως το νεογέννητο ανήκει σε μια αρχαία, άγνωστη μέχρι σήμερα πληθυσμιακή ομάδα ενώ οι επιστήμονες αναφέρουν πως τα στοιχεία που εξήγαγαν από το διαθέσιμο DNA, υποστηρίζουν την υπόθεση πως η μικρή κατάγεται από ένα «κύμα» μεταναστών από τη Σιβηρία, που εγκαταστάθηκε στην περιοχή της Βορείου Αμερικής πριν από 20.000 χρόνια.

Η μετανάστευση εκτιμάται πως κατέστη εφικτή εξαιτίας της χαμηλής στάθμης του νερού μετατρέποντας τον Βερίγγειο Πορθμό (μεταξύ ΗΠΑ και Ρωσίας) σε ξηρά η οποία βυθίστηκε και πάλι μετά το λιώσιμο των πάγων.

Αυτοί οι πρώτοι άποικοι ήταν, σύμφωνα με τον καθηγητή Εske Willerslev και τους συνεργάτες του, οι πρόγονοι των σημερινών αυτοχθόνων Αμερικανών, ενώ ήδη οι εκτιμήσεις του ίδιου και της επιστημονικής ομάδας που τον πλαισιώνει έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό Nature.

Ο σκελετός του βρέφους που όταν πέθανε ήταν μόλις έξι εβδομάδων, εντοπίστηκε στον αρχαιολογικό χώρο του Upward Sun River το 2013 και η σημερινή τοπική κοινότητα αυτοχθόνών έχουν δώσει στην μικρή το όνομα «Xach’itee’aanenh t’eede gay» που σημαίνει «κορίτσι ηλιοβασίλεμα» ενώ για την επιστημονική ομάδα που προσπαθεί να εξάγει συμπεράσματα από τη σορό της είναι απλά η USR1.

«Αυτά είναι τα παλαιότερα ανθρώπινα λείψανα που βρέθηκαν ποτέ στην Αλάσκα, αλλά αυτό που είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον εδώ είναι ότι αυτό το άτομο ανήκε σε έναν πληθυσμό που δεν έχουμε συναντήσει ποτέ μέχρι σήμερα», εξηγεί ο Willerslev, ο οποίος συνεργάζεται με τα πανεπιστήμια της Κοπεγχάγης και του Κέιμπριτζ .

«Είναι ένας πληθυσμός που συνδέεται περισσότερο με τους σύγχρονους ιθαγενείς Αμερικανούς, αν και αυτός ο δεσμός είναι μακρινός.
»Έτσι μπορούμε να πούμε πως προέρχεται από την παλαιότερη πληθυσμιακή ομάδα. Την πρώτη ομάδα ιθαγενών Αμερικανών».

Αυτό, όπως εξηγεί μιλώντας στο BBC, σημαίνει πως «ο συγκεκριμένος σκελετός μπορεί να μας αποκαλύψει πολλά για τους προγόνους όλων των ιθαγενών Αμερικανών».

Σημειώνεται πως η επιστημονική ομάδα μελετά την ιστορία αρχαίων πληθυσμών αναλύοντας μεταλλάξεις ή μικρά «σφάλματα» που συσσωρεύονται στο DNA κατά τον πέρασμα των γενεών.

Αυτά τα μοτίβα, όταν συνδυάζονται με δημογραφικά μοντέλα καθιστούν εφικτή την ανάδειξη δεσμών μεταξύ διαφορετικών πληθυσμών μέσα στο χρόνο.

Η νέα μελέτη δείχνει την ύπαρξη ενός προγονικού πληθυσμού που άρχισε να διακρίνεται γενετικά από τους ανατολικούς Ασιάτες πριν από περίπου 34.000 χρόνια και που είχε διαφοροποιηθεί πριν από περίπου 25.000 χρόνια.

Όπως αναφέρει ο Guardian η νέα αυτή πληθυσμιακή ομάδα που ανακαλύφθηκε, και φέρει την ονομασία «Ancient Beringians», φαίνεται πως χωρίστηκε από την αρχική ιδρυτική κοινότητα των αποίκων των Ιθαγενών Αμερικανών πριν από 20.000 χρόνια.

Ενώ δε οι πρόγονοι άλλων ιθαγενών μετακινήθηκαν προς τον Νότο και την ενδοχώρα, αυτοί παρέμειναν στον Βορρά μέχρι που ο πληθυσμός τους αφανίστηκε.

Υπάρχει βέβαια και μια άλλη θεωρία, αυτή του καθηγητή και αρχαιολόγου Ben Potter ο οποίος εκτιμά πως ο αρχαίος αυτός πληθυσμός αποκόπηκε από άλλες ομάδες προγόνων των ιθαγενών Αμερικανών στην Ασία πριν καταφέρουν και οι δύο πληθυσμοί να διασχίσουν το πέρασμα και να φτάσουν στη βόρεια Αμερική.

Πηγή: tribune.gr, zougla.gr
_