Τι θα Συνέβαινε στις ΗΠΑ αν ο Κιμ Πατούσε Τελικά το Κουμπί;

Ο Rodger Baker, αναλυτής του γεωπολιτικού ινστιτούτου Stratfor, εξηγεί αναλυτικά κάθε τι που θα γινόταν στο σενάριο πυρηνικής επίθεσης της Βορείου Κορέας στην Αμερική.


Εάν δεν έδινες πολύ σημασία στη Βόρεια Κορέα κατά τη διάρκεια του 2016 -μια χρονιά που οι μεγαλύτερες πυρηνικές δυνάμεις όπως η Ρωσία, οι ΗΠΑ, η Βρετανία και η Κίνα ανταγωνίζονταν για να τραβήξουν τη γεωπολιτική προσοχή παίζοντας με τα πυρηνικά τους- ήταν εύκολο να ξεχάσεις ότι η χώρα-ερημίτης εξακολουθεί να απειλεί ότι θα ρίξει πυρηνικά στους εχθρούς της.   
Και ίσως επειδή ακούς αυτή την απειλή εδώ και πάρα πολύ καιρό να σου φαίνεται κούφια, αλλά το 2016 η Βόρεια Κορέα εργάστηκε σκληρά ώστε να δημιουργήσει και να δοκιμάσει τεχνολογίες που αποδεικνύουν ότι οι απειλές της είναι αξιόπιστες - ειδικά ο πολύ εντυπωσιακός διηπειρωτικός βαλλιστικός πύραυλος με το χαριτωμένο όνομα Kwangmyongsong. Ένας πύραυλος που, τον Φεβρουάριο, διαπιστώσαμε ότι είναι ικανός να πλήξει το Λος Άντζελες.
«Εάν πιστεύεις ότι οι ΗΠΑ θα πατούσαν όλα τα κόκκινα κουμπιά που έχουν στη διάθεσή τους και θα μετέτρεπαν τη Βόρεια Κορέα σε έναν εντυπωσιακό ραδιενεργό κρατήρα, πιθανώς δεν είσαι πολύ καλός στρατηγικός αναλυτής»
Πρόσφατη ανάλυση δείχνει ότι το 2020 η Βόρεια Κορέα θα έχει έναν «αξιόπιστο», εξοπλισμένο με πυρηνικές κεφαλές πύραυλο, που θα μπορούσε να χτυπήσει το αμερικανικό έδαφος. Αλλά σύμφωνα με τον Rodger Baker, κορυφαίο αναλυτή σε θέματα της Βόρειας Κορέας, από το γεωπολιτικό ινστιτούτο Stratfor με έδρα το Όστιν του Τέξας, το θέμα δεν είναι το πότε θα γίνουν αξιόπιστοι οι πύραυλοί τους. «Πιθανώς και τώρα να είναι σε θέση να χτυπήσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες», είπε και πρόσθεσε ότι αναλυτές του αμερικανικού στρατού «λειτουργούν σήμερα υποθέτοντας ότι η Βόρεια Κορέα έχει αυτή την ικανότητα, έστω και αν δεν έχει αποδειχθεί πλήρως».
Με άλλα λόγια, η Βόρεια Κορέα είναι έτοιμη για πυρηνικό πόλεμο με τον ίδιο τρόπο που ο φίλος σου ο οποίος γράφει τραγούδια στο σπίτι του, είναι έτοιμος να εμφανιστεί στα Video Music Awards: όλοι είμαστε αρκετά βέβαιοι ότι δεν θα τα πήγαινε και πολύ καλά, αλλά στην πραγματικότητα, ποιος ξέρει;
Νωρίτερα φέτος, η ομάδα του Baker στο Stratfor έγραψε μια λεπτομερή ανάλυση για το πώς οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να προσπαθήσουν να εξαφανίσουν το οπλοστάσιο της Βόρειας Κορέας και ποιά θα ήταν η στρατηγική αντιποίνων της Πιονγκγιάνγκ. «Αυτά είναι σημαντικά σενάρια για να παίξεις», μου είπε ο Baker.
Για αυτό τον σκοπό, ο Baker με βοήθησε να καταλάβω τι θα συνέβαινε την ημέρα του πρώτου χτυπήματος από τη Βόρεια Κορέα - από τα γεγονότα που προηγούνται έως το ξέσπασμα του πολέμου. Μερικά σημεία της πρόβλεψής του με εξέπληξαν. Για κάποιον λόγο, ο Baker είπε ότι εάν πιστεύεις ότι οι ΗΠΑ θα πατούσαν όλα τα κόκκινα κουμπιά που έχουν στη διάθεσή τους και θα μετέτρεπαν τη Βόρεια Κορέα σε έναν εντυπωσιακό ραδιενεργό κρατήρα, πιθανώς δεν είσαι πολύ καλός στρατηγικός αναλυτής.

Βήμα 1: Οι ΗΠΑ, πιθανώς, το παίρνουν είδηση πολύ πριν από την εκτόξευση

Με δεδομένη την τεχνολογία που γνωρίζουμε ότι έχει σήμερα η Βόρεια Κορέα, είναι ασφαλές να πούμε ότι ένας πυρηνικός πύραυλος που φέρει πυρηνικές κεφαλές δεν θα εκτοξευόταν έτσι απλά από ένα υπόγειο σιλό. Η Βόρεια Κορέα έχει μερικές πιθανές μεθόδους εκτόξευσης, αλλά η πιο αξιόπιστη θα είναι μια παραδοσιακή –και πολύ προφανής- μέθοδος: ο σταθερός πύργος εκτόξευσης. Αλλά ο Baker μου είπε ότι αυτή η επιλογή είναι στην πραγματικότητα η χειρότερη γιατί οι υπηρεσίες πληροφοριών άλλων χωρών θα έχουν χρόνο να το μάθουν. «Χρειάζονται πολλές μέρες ή και πολλές εβδομάδες για να στηθεί και να προετοιμαστεί ο πύραυλος», είπε.
Η Βόρεια Κορέα δοκίμασε τον Δεκέμβριο με επιτυχία πυραύλους που εκτοξεύτηκαν από υποβρύχιο, αλλά αυτοί επιτρέπουν στην Πιονγκγιάνγκ να επιτεθεί μόνο λίγες εκατοντάδες χιλιόμετρα μακριά από την ακτή και τα υποβρύχια για κλάματα που έχει θα δυσκολεύονταν να φτάσουν τόσο μακριά.
Μια καλύτερη επιλογή θα ήταν η εκτόξευση από αυτοκινούμενο εκτοξευτή πυραύλων ή TEL. «Τους βλέπεις στις κινηματογραφικές ταινίες, πρόκειται ουσιαστικά για μεγάλα φορτηγά με τρέιλερ», είπε. «Χρειάζονται περίπου μια ώρα - να μετακινήσεις τον πύραυλο από το τούνελ, να τον στήσεις και να τον εκτοξεύσεις». Και για την ιστορία να πούμε ότι η Βόρεια Κορέα φαίνεται να διαθέτει αρκετά TEL αφού αγόρασε κάποια από την Κίνα το 2012 και τα παρουσιάζει σε παρελάσεις στην Πιονγκγιάνγκ.
Αλλά ο Baker φάνηκε να θεωρεί ότι ακόμη και μια ώρα είναι αρκετή για να αντιληφθεί η παγκόσμια κοινότητα ότι επίκειται εκτόξευση βορειοκορεατικού πυραύλου, χάρη στον εξονυχιστικό έλεγχο της περιοχής από ένα διεθνές δίκτυο ραντάρ, απεικονίσεις δορυφόρων και εξοπλισμό παρακολούθησης πηγών θερμότητας. «Πολύ σύντομα μετά από κάθε βορειοκορεάτικη δοκιμή, εκδίδονται ανακοινώσεις από τις ΗΠΑ και την Ιαπωνία για το αν η δοκιμή ήταν επιτυχημένη ή όχι και αυτό γιατί παρακολουθούσαν ολόκληρη την υπόθεση, ακόμη και όταν οι Βορειοκορεάτες κάνουν αιφνιδιαστικές δοκιμές με κινητά συστήματα», μου εξήγησε ο Baker.
Με λίγα λόγια, λέει ότι στην πραγματικότητα δεν θα μπορούσε να  υπάρξει αιφνιδιαστική επίθεση. «Πρώτον, όλα τα συστήματα αντιπυραυλικής άμυνας θα τεθούν σε αυξημένη επιφυλακή» μου είπε ο Baker. Μετά από αυτό, ιαπωνικά πλοία με αντιβαλλιστικούς  πυραύλους θα πάρουν θέση.
Είναι ώρα να κάνει παιχνίδι η αντιπυραυλική άμυνα.

Βήμα 2: Οι ΗΠΑ και η Ιαπωνία σκέφτονται ένα πιθανό προληπτικό χτύπημα

Αλλά φυσικά, η καλύτερη άμυνα είναι μια καλή επίθεση. Σύμφωνα με αναλυτές εξωτερικής πολιτικής στη Νομική Σχολή του πανεπιστημίου George Washington, εάν οι κατάσκοποι ήταν σίγουροι ότι η Βόρεια Κορέα εξόπλιζε πύραυλο με πυρηνική κεφαλή που είχε ως στόχο τις ΗΠΑ, η Αμερική θα μπορούσε να καταφέρει προληπτικό χτύπημα και να είναι βέβαιη ότι στη συνέχεια θα μπορούσε να δικαιολογήσει το χτύπημα στα Ηνωμένα Έθνη ως απάντηση σε μια «επικείμενη επίθεση».
Αυτή η απόφαση μπορεί να μην περιλαμβάνει καν ένα τηλέφωνο από τον πρόεδρο Τραμπ, σύμφωνα με τον Baker.
«Νομίζω ότι θα είναι απόφαση του στρατού» μου είπε. Επίσης μου εξήγησε ότι ο στρατός αγαπάει την προληπτική δράση. Το να περιμένεις μια επίθεση και να ελπίζεις ότι θα αποτραπεί είναι επικίνδυνο. Από την άλλη πλευρά, εάν χτυπήσεις προληπτικά «έχεις 100% πιθανότητα να την καταστρέψεις και αυτό είναι που προτιμάται».
«Εάν η Βόρεια Κορέα είναι εξαιρετικά τυχερή, μπορεί και να δημιουργήσει ένα ραδιενεργό σύννεφο σε σχήμα μανιταριού πάνω από μια αμερικανική πόλη»
Αλλά το να δικαιολογήσεις προληπτικές αεροπορικές επιθέσεις θα μπορούσε να αποδειχθεί δύσκολο έργο και τα ίδια τα χτυπήματα θα μπορούσαν δυνητικά να προκαλέσουν αγανακτισμένες αντιδράσεις από την Κίνα, τη Ρωσία, ακόμη και τη Νότια Κορέα. «Από πολιτική σκοπιά» είπε ο Baker, «πιθανώς θα ήταν καλύτερα να επιτραπεί στη Βόρεια Κορέα να εκτοξεύσει τον πύραυλο και έπειτα να τον καταρρίψουμε, αντί να χτυπηθεί ενώ είναι ακόμη στην εξέδρα εκτόξευσης».
Οπότε δεν αποκλείεται —αλλά φαίνεται απίθανο— οι ΗΠΑ να αφήσουν εν γνώσει τους έναν βορειοκορεατικό πύραυλο να σηκωθεί από το έδαφος.

Βήμα 3: Εκτοξεύεται πύραυλος

Ακόμη και αν η εκτόξευση πάει καλά, δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι ο βορειοκορεατικός πύραυλος θα φτάσει κοντά σε αμερικανικό έδαφος. Οι διηπειρωτικοί βαλλιστικοί πύραυλοι είναι ουσιαστικά διαστημόπλοια αυτοκτονίας που αρχίζουν το ταξίδι τους βγαίνοντας από τη γήινη ατμόσφαιρα. «Οι Βορειοκορεάτες έχουν πλέον αποδείξει ότι είναι σε θέση, τουλάχιστον σε μια δοκιμή, να ρίξουν την κεφαλή ενός πυραύλου που φαίνεται ότι βγήκε εκτός ατμόσφαιρας και στη συνέχεια επέστρεψε», μου είπε ο Baker. Αλλά το ότι επέστρεψε στην ατμόσφαιρα δεν είναι αρκετό εάν η πυρηνική κεφαλή που βρίσκεται στον πύραυλο καταστραφεί κατά τη διαδικασία. «Έχουν κάνει μερικές δοκιμές εδάφους που δείχνουν πως οι πυρηνικές κεφαλές τους είναι ικανές να επιβιώσουν κατά την επανείσοδο στην ατμόσφαιρα» είπε.
Έπειτα, υπάρχει βεβαίως ανοιχτό το ερώτημα για το πού θα κατευθυνόταν αυτός ο υποθετικός πύραυλος. Ο Baker μου είπε ότι δεν υπάρχει πραγματική βεβαιότητα για το πού στη Βόρεια Αμερική θα ήθελε να χτυπήσει η Κορέα και οι εντός βεληνεκούς περιοχές, όπως η Χαβάη και το Λος Άντζελες δεν είναι οι μόνες περιοχές που έχει απειλήσει ο Κιμ Γιονγκ Ουν. «Θυμόμαστε τον χάρτη που δημοσίευσαν σε φωτογραφίες πριν από λίγα χρόνια, όπου υπήρχαν κάποιες γραμμές που ίσως πήγαιναν κατευθείαν στο Όστιν, ίσως και όχι», είπε.

Βήμα 4: Οι ΗΠΑ και η Ιαπωνία προσπαθούν να καταρρίψουν τον πύραυλο προτού χτυπήσει

«Υπάρχουν χερσαία συστήματα ραντάρ που παρακολουθούν, καθώς και δορυφορικά συστήματα που είναι συνεχώς σε επιφυλακή ακόμη και για τη θερμική υπογραφή μιας εκτόξευσης», είπε ο Baker. Οι ΗΠΑ σχεδιάζουν καιρό τώρα να εγκαταστήσουν ένα αμυντικό πυραυλικό σύστημα που ονομάζεται THAAD στη Νότια Κορέα, αλλά με δεδομένη την πολιτική αστάθεια των τελευταίων εβδομάδων στη Νότια Κορέα, δεν είναι καθόλου βέβαιο ότι το σύστημα THAAD θα τεθεί σε λειτουργία.
Εάν το THAAD λειτουργεί τη στιγμή της εκτόξευσης και ο πύραυλος μπορέσει να το περάσει, μπορεί να μην καταφέρει να περάσει την Ιαπωνία. Τα ιαπωνικά πολεμικά πλοία Aegis θα πλέουν τριγύρω, απολύτως έτοιμα να εκτοξεύσουν αντιβαλλιστικούς πυραύλους.
Εάν ο πύραυλος διασχίσει με επιτυχία τον Ειρηνικό Ωκεανό, η ευθύνη για την κατάρριψή του πέφτει στο αμερικανικό σύστημα αντιπυραυλικής άμυνας στην Αλάσκα. Αυτό το σύστημα βέβαια, έχει τρύπες: «Δεν είναι τέλειο και ποτέ δεν θα είναι τέλειο», είπε ο Baker.
Συνεπώς, εάν η Βόρεια Κορέα είναι εξαιρετικά τυχερή, μπορεί και να δημιουργήσει ένα ραδιενεργό σύννεφο σε σχήμα μανιταριού πάνω από μια αμερικανική πόλη.
Ωστόσο, η επαγγελματική άποψη του Baker είναι ότι «ακόμη και αν οι Βορειοκορεάτες είναι σε θέση να εκτοξεύσουν έναν ή δύο πυραύλους, αυτοί δεν θα φτάσουν ποτέ στον στόχο τους».
Αλλά κατά πάσα πιθανότητα, η Βόρεια Κορέα θα έχει σύντομα μεγαλύτερες δυνατότητες.
Ο Baker επεσήμανε ως πιθανό, ότι πύραυλοι πολλαπλών πολεμικών κεφαλών —κάποιοι από τους οποίους είναι τρομακτικά υπερόπλα εξαιρετικά υψηλής τεχνολογίας— θα μπορούσαν να αποφύγουν το αμερικανικό σύστημα αντιπυραυλικής άμυνας. «Θεωρητικά, μπορείς να έχεις πολλαπλές πυρηνικές κεφαλές στον ίδιο πύραυλο, που πηγαίνουν προς διαφορετικές κατευθύνσεις και μπορείς να τις κατευθύνεις προς τον στόχο καθώς κατεβαίνουν. Επίσης μπορείς να έχεις ανάμεσά τους ψεύτικες, ως δολώματα για τους αντιβαλλιστικούς πυραύλους», είπε ο Baker. Όταν η Βόρεια Κορέα αποκτήσει αυτή την τεχνολογία —και είναι μόνο θέμα χρόνου— θα μπορούν όντως να πουν ότι μπορούν να ρίξουν πυρηνικά στις ΗΠΑ.

Βήμα 5: Η Κίνα απαντάει

Ορίστε ένας καλός λόγος που ο πρόεδρος Τραμπ θα πρέπει να το πάει με το μαλακό με την Κίνα: σύμφωνα με τον Baker, είναι πολύ πιθανό εάν η Βόρεια Κορέα έκανε μια απρόκλητη επίθεση, η Κίνα να κινητοποιούνταν για να αποτρέψει έναν δεύτερο πόλεμο της Κορέας.
«Η Κίνα έχει υπονοήσει ότι εάν οι Βορειοκορεάτες πυροδοτήσουν στρατιωτική σύγκρουση, η Κίνα μπορεί να παρέμβει, να ελέγξει το βόρειο τμήμα της χώρας και να σταματήσει τη στρατιωτική βοήθεια στο βορειοκορεατικό καθεστώς», είπε ο Baker.
Αλλά δεν πιστεύουν όλοι οι αναλυτές ότι η Κίνα θα στρεφόταν κατά του συμμάχου της, της Βόρειας Κορέας. Ο Joel S. Wit από το Αμερικανο-κορεάτικο Ινστιτούτο της Σχολής Προηγμένων Διεθνών Σπουδών Johns Hopkins, έγραψε στους The New York Times ότι ενώ η Κίνα πιέζει τη Βόρεια Κορέα να απαλλαχθεί από τα πυρηνικά της, η συνολική στάση της δεν έχει αλλάξει πραγματικά. «Μια ενωμένη Κορέα που θα συμμαχήσει με την Ουάσιγκτον, στα σύνορα της Κίνας, θα ήταν κακά νέα για το Πεκίνο με δεδομένη τη συνεχιζόμενη αντιπαλότητα με τις ΗΠΑ στην Ασία», έγραψε.

Βήμα 6: Οι ΗΠΑ ανταποδίδουν, αλλά πιθανώς δεν χτυπούν με πυρηνικά τη Βόρεια Κορέα

Ο Τραμπ έχει αφήσει να εννοηθεί ότι θα ήταν πρόθυμος να χρησιμοποιήσει πυρηνικά όπλα κατά του ISIS, οπότε θα μπορούσε να κάνει το ίδιο κατά της Βόρειας Κορέας ως αντίποινα, σωστά; Ο Baker πιστεύει πώς όχι.
«Πιστεύω πως είναι εξαιρετικά απίθανο διότι ο αριθμός των όπλων που έχουν οι Βορειοκορεάτες είναι πολύ περιορισμένος, το μέγεθος της κορεατικής χερσονήσου είναι εξαιρετικά μικρό και οι επιπλοκές από τη ρίψη πυρηνικών όπλων στην περιοχή είναι αρκετά μεγάλες για την μακροπρόθεσμη προσπάθεια ανοικοδόμησης, αλλά και για τη Νότια Κορέα».
Αντί αυτού, ο Baker περιμένει «μια επίθεση με πυραύλους κρουζ, που ακολουθείται από μια αεροπορική επίθεση εναντίον όλης της πρώτη γραμμής του βορειοκορεατικού πυροβολικού». Η ιδέα, είπε, θα ήταν να καταστραφεί το πυροβολικό της Βόρειας Κορέας κατά μήκος του μετώπου, μαζί με τα κινητά πυραυλικά συστήματα. Θα το έκαναν αυτό ενώ «μετακινούσαν επιπλέον στρατό στην περιοχή» είπε.

Βήμα 7: Ένας πόλεμος που η Βόρεια Κορέα πιθανώς δεν κερδίζει

Τώρα που οι δυο πλευρές έχουν χρησιμοποιήσει όπλα, έχει πολύ λιγότερη σημασία το ποιος άρχισε και σε αυτό το σημείο είναι που γίνεται ιδιαίτερα κατατοπιστική η προηγούμενη έκθεση του Stratfor  για το ξέσπασμα μιας σύγκρουσης ανάμεσα στη Βόρεια Κορέα και τη συμμαχία ΗΠΑ-Νότιας Κορέας. Ουσιαστικά «οι πρώτες ώρες της σύγκρουσης είναι ουσιαστικά ο χρόνος που η Βόρεια Κορέα πρέπει να χρησιμοποιήσει κάθε πιθανό εργαλείο που διαθέτει», μου είπε ο Baker. Πιστεύει ότι οι Βορειοκορεάτες θα επέλεγαν τα «παραδοσιακά εργαλεία» τους, που μπορεί να περιλαμβάνουν βιολογικά ή χημικά όπλα —«πιθανότερο χημικά από ότι βιολογικά»— σε μια προσπάθεια να επιβραδύνουν οποιαδήποτε επίγεια ενέργεια από τις Ηνωμένες Πολιτείες και να καταφέρουν σοβαρό πλήγμα στη βόρεια Νότια Κορέα για μικρό χρονικό διάστημα.
Μετά από αυτό, είναι κανονικός πόλεμος και ο Baker δεν δίνει πολύ καλές πιθανότητες στη Βόρεια Κορέα.
Αποκλείοντας κάποιου είδους αιφνιδιαστικής πολιτικής μεταστροφής κατά την οποία οι Νοτιοκορεάτες αγαπήσουν ξαφνικά τον Κιμ Γιονγκ Ουν, ο Baker μου είπε ότι «παραμένει ασφαλές να πούμε ότι σε μια σύγκρουση στην οποία θα εμπλακούν οι Ηνωμένες Πολιτείες —ή ακόμη και μια σύγκρουση μεταξύ μόνο Βόρειας και Νότιας Κορέας— είναι πολύ δύσκολο οι Βορειοκορεάτες να βγουν νικητές».
vice.com/gr