Σκύλος: Μύθοι και αλήθειες για τα αγαπημένα μας τετράποδα


Ο σκύλος αποτελεί τον καλύτερο φίλο του ανθρώπου. Για να περνούν όλοι καλά, όμως, θα πρέπει να κατανοήσει κανείς τη μοναδική και συχνά αντιφατική συμπεριφορά του. Τι ισχύει, λοιπόν, και τι όχι για πολλά από τα οποία γνωρίζουμε για τα συμπαθή τετράποδα;

Μύθοι και αλήθειες για τα συμπαθή μας τετράποδα μπαίνουν στο μικροσκόπιο.

Τα σκυλιά δεν διακρίνουν τα χρώματα

Λέγεται συχνά ότι τα σκυλιά δεν μπορούν να δουν τίποτα σε μια σύγχρονη τηλεόραση με επίπεδη οθόνη, εξαιτίας του διαφορετικού τρόπου που προσλαμβάνουν τα οπτικά ερεθίσματα. Βέβαια, δεν είναι ακριβώς έτσι. Οι παλιές τηλεοράσεις (CRT) προέβαλλαν εικόνα στα 25 καρέ το δευτερόλεπτο, καλύπτοντας το οπτικό μετείκασμα του ανθρώπου και κάνοντας έτσι τις σταθερές εικόνες να φαίνονται κινούμενες.

Το μετείκασμα είναι το οπτικό αίσθημα που εξακολουθεί να υπάρχει στο μάτι μας επί 1/10 περίπου του δευτερολέπτου μετά την παύση του ερεθίσματος. Το μετείκασμα του οφθαλμού του σκύλου είναι πολύ μεγαλύτερο και θα χρειαζόταν τουλάχιστον 40 καρέ το δευτερόλεπτο για να βλέπει την εικόνα κινούμενη. Κι έτσι όταν παρακολουθούσαν τις παλιές μας τηλεοράσεις, έβλεπαν σίγουρα πολύ τρεμόπαιγμα!


Τι γίνεται όμως με τους σύγχρονους επίπεδους τηλεοπτικούς δέκτες; Η πεποίθηση ότι τα σκυλιά δεν βλέπουν απολύτως τίποτα στις επίπεδες οθόνες είναι εντελώς λανθασμένη, καθώς ο αριθμός των καρέ είναι τώρα πολύ μεγαλύτερος από τις παλιομοδίτικες τηλεοράσεις. Κι έτσι τα σκυλιά βλέπουν τώρα πολύ καλύτερα. Όποιος εξάλλου έχει σκύλο ξέρει καλά ότι μπορεί να αλληλεπιδράσει με την εικόνα της επίπεδης οθόνης, κάτι που διαψεύδει τον ισχυρισμό.

Πρέπει να τα ξυπνάμε όταν βλέπουν εφιάλτη

Αν βλέπουν ή όχι όνειρα τα τετράποδα φιλαράκια μας είναι μια συζήτηση που δεν λέει να καταλαγιάσει. Παρά το γεγονός ότι οριστική απάντηση δεν υπάρχει ακόμα, τόσο τα επιστημονικά δεδομένα όσο και η ίδια η επαφή μας με τα ζώα υποδεικνύουν ότι πράγματι ονειρεύονται. Παρουσιάζουν εξάλλου τον ύπνο REM με τις ταχύτατες οφθαλμικές κινήσεις, που όπως ξέρουμε (από την ανάλυση των εγκεφαλικών κυμάτων) είναι το πέμπτο στάδιο του ύπνου που συνδέεται με τις περιόδους του ονείρου. Ονειρεύομαι σημαίνει επίσης πως έχω την ικανότητα να αποθηκεύω μνήμες, κάτι που έχουν αναμφίβολα τα σκυλιά, κι έτσι όλα τα δομικά υλικά του ονείρου είναι εδώ γι’ αυτά.

Τι γίνεται όμως με τους εφιάλτες; Τελεσίδικη απάντηση δεν έχουμε (και ενδεχομένως δεν θα έχουμε ποτέ), αν και οι ιδιοκτήτες σκύλων ξέρουν καλά πως υπάρχουν φορές που το κοιμώμενο ζώο παρουσιάζει περίεργη συμπεριφορά, σαν να υποφέρει στον ύπνο του, κλαψουρίζοντας και συσπώντας τους μυς του προσώπου του. Κι έτσι λυπούνται που βλέπουν το φίλο τους σε τέτοια άβολη κατάσταση και το παίρνουν πάνω τους, διακόπτοντας το μαρτυρικό ύπνο του ζώου.


Τα δεδομένα υποδεικνύουν, όμως, ότι το ξύπνημά του μπορεί να αποδειχθεί πιο αγχογόνο και επιβλαβές για την υγεία του. Γιατί όπως ακριβώς και οι άνθρωποι, τα σκυλιά χρειάζονται συγκεκριμένες ώρες ύπνου τη μέρα για να διατηρούνται σε καλή σωματική και νοητική κατάσταση. Και μπορεί να τα βλέπουμε να κοιμούνται 14-16 ώρες τη μέρα(!) και να νιώθουμε ότι από ύπνο αν μη τι άλλο είναι χορτασμένα, πολύ λίγος από αυτόν τον ύπνο είναι ωστόσο βαθύς. Μόνο όταν ο σκύλος φαίνεται να ονειρεύεται (ή να βλέπει εφιάλτες) είμαστε σίγουροι ότι κοιμάται βαθιά, έχει πέσει δηλαδή στην κατάσταση αυτή που του επιτρέπει να ξεκουραστεί και να αναζωογονηθεί. Η διακοπή αυτού του ύπνου δεν ενδείκνυται καθόλου.

Υγρές μύτες ισοδυναμούν με υγιή ζώα

Τρίχες! Ένας σκύλος με ζεστή και στεγνή μυτούλα μπορεί να είναι τόσο υγιής όσο και ένας με κρύα και υγρή μύτη. Κι αυτό γιατί μέρα τη μέρα τόσο η θερμοκρασία όσο και η υγρασία της μύτης αλλάζουν, καθώς επηρεάζονται από διάφορους παράγοντες, όπως η πρόσφατη δραστηριότητα, το περιβάλλον κ.ά. Και παρά τον δημοφιλέστατο μύθο, ούτε η υγρασία ούτε η θερμοκρασία της μύτης του σκύλου είναι κατά κανέναν τρόπο αξιόπιστοι δείκτες της υγείας του.


Ένας σκύλος με υγρή και κρύα μύτη μπορεί να πάσχει από κάποια σοβαρή νόσο όσο και ένας σκύλος με ζεστή και ξηρή μύτη. Άλλοι παράγοντες είναι αυτοί που δείχνουν την κατάσταση της υγείας του μικρού μας φίλου (όπως η όρεξή του, το πόσο τρώει, η αλλαγή συμπεριφοράς κ.λπ.) και όχι η μύτη.

Το μπέικον δεν θα τα βλάψει

Ενώ είναι κοινός τόπος ότι σοκολάτα και σκύλος δεν πάνε μαζί, πολλοί είναι αυτοί που δεν γνωρίζουν πως υπάρχουν πολλές ακόμα ανθρώπινες τροφές που μπορεί να βλάψουν τα σκυλιά. Το πλέον αναπάντεχο -και αξιοπερίεργο!- είναι το μπέικον, καθώς πρόκειται για κρέας και όλοι ξέρουμε όχι μόνο πόσο αγαπούν το κρεατάκι οι λαίμαργοι φίλοι μας, αλλά και ότι αυτό περιλαμβάνεται στη διατροφή τους.

Η πραγματικότητα είναι ωστόσο τελείως διαφορετική και το μπέικον είναι πράγματι αρκετά επιζήμιο για την υγεία του σκύλου, οδηγώντας ακόμα και σε μακροχρόνια προβλήματα. Τα υψηλά επίπεδα λίπους της χοιρινής λιχουδιάς μπορούν να επιφέρουν φλεγμονές στο πάγκρεας (παγκρεατίτιδες), οι οποίες οδηγούν σε σοβαρότατες καταστάσεις που δεν πρέπει να τις παίρνουμε αψήφιστα.


Την επόμενη φορά που θα πάρετε λοιπόν το πρωινό σας και θα δείτε το σκύλο σας να έχει φορέσει αυτή την ακαταμάχητη φάτσα μπας και τσιμπήσει λίγο καλοτηγανισμένο μπέικον, γυρίστε απλώς από την άλλη!

Αγαπάνε, πόσο αγαπάνε, τις αγκαλιές

Αυτό θα πέσει βαρύ στους ιδιοκτήτες σκύλων και όλα τα ανθρώπινα φιλαράκια του σκύλου, καμιά αμφιβολία! Δεν πρέπει ωστόσο να τα βάψουν σκούρα, πρέπει απλώς να κατανοήσουν το διαφορετικό τρόπο που βλέπει ο σκύλος τη ζωή.

Στην ανθρώπινη επικράτεια, η αγκαλιά είναι ένδειξη αγάπης και στοργής, μια ζεστή κίνηση που επιφυλάσσουμε για τους αγαπημένους μας. Κι έτσι αγκαλιάζουμε το σκύλο μας για να του δείξουμε πόσο τον αγαπάμε και τον θέλουμε στη ζωή μας.


Ο σκύλος όμως δεν μεταφράζει ακριβώς έτσι την ανοίκεια για τη δική του ζωή χειρονομία. Για το σκύλο, η τοποθέτηση του άκρου μας πάνω στο σώμα του δείχνει την τάση μας για κυριαρχία πάνω του, κι έτσι τον κάνει να νιώθει άβολα και σίγουρα στρεσογόνα. Εμείς θέλουμε να του δείξουμε στοργή, εκείνος ωστόσο καταλαβαίνει πως προσπαθούμε να επιβληθούμε πάνω του.

Αυτός είναι βέβαια ο γενικός κανόνας και δεν ισχύει για όλα τα σκυλιά. Το πώς προσλαμβάνει ο σκύλος την αγκαλιά εξαρτάται τόσο από την προσωπικότητά του όσο και από τη δική μας συμπεριφορά. Αν είναι διστακτικός και επιφυλακτικός με την αγκαλιά, θα το δείξει σίγουρα με τη γλώσσα του σώματός του: κρατά συνήθως το σώμα του αλύγιστο και το στόμα του κλειστό (αν και όχι πάντα). Αν παρουσιάζει αισθήματα ενοχής ή φόβου όταν τον παίρνετε αγκαλιά, πιθανότατα πιστεύει πως κάτι έχει κάνει λάθος, γι’ αυτό και προσπαθείτε να κυριαρχήσετε πάνω του. Μην ανησυχείτε πάντως, ακόμα κι αν δεν του αρέσουν οι αγκαλιές, δεν πρόκειται να σας κακοχαρακτηρίσει.

Τρώνε χόρτα μόνο όταν είναι άρρωστα

Το λένε όλοι, άρα θα είναι αλήθεια: ο μόνος λόγος για να μασουλήσει χορτάρι ο σκύλος είναι για να κάνει εμετό και να βγάλει έτσι από τον οργανισμό του κάτι κακό στο στομάχι του. Στην πραγματικότητα όμως, αυτό συμβαίνει σπανίως! Λιγότερο από το 10% των σκυλιών που τρώνε χορτάρια είναι άρρωστα όταν το κάνουν. Τις περισσότερες φορές λαχταρούν λίγο χορταράκι για να αναπληρώσουν θρεπτικά συστατικά που φαίνεται να τους λείπουν. Άλλοτε πάλι μπορεί να μασουλούν χόρτα γιατί απλώς βαριούνται. Και όλοι ξέρουμε τι μπορεί να μασουλήσει ο σκύλος όταν βαριέται. Πρακτικά, τα πάντα!


Εκπαιδευτές σκύλων λένε ότι μπορεί να το κάνουν ακόμα και για εδαφικούς λόγους, μιας και τρώγοντας χόρτα καταλαβαίνουν ποιος άλλος έχει περάσει από την περιοχή τους. Η πλέον κοινή πάντως εξήγηση αναφορικά με το γιατί τρώνε χόρτα τα σκυλιά έχει να κάνει με το γεγονός ότι τους αρέσει! Έτσι απλά. Όπως εμείς προτιμούμε κάποιες γεύσεις περισσότερο από άλλες, έτσι υπάρχουν και σκυλιά που καλοβλέπουν την πρασινάδα. Όπως κι αν έχει, ο ισχυρισμός ότι τρώνε χόρτα μόνο όταν είναι άρρωστα δεν είναι καθόλου αληθής.


Πηγή: newsbeast.gr