Το γονίδιο που κάνει πιο νόστιμη την ντομάτα, ανακάλυψαν οι επιστήμονες



Πόσες φορές δεν διαπιστώσατε ότι οι ντομάτες που αγοράζουμε δυστυχώς δεν θυμίζουν... ντομάτα;

Ευτυχώς, οι επιστήμονες υπόσχονται ότι αυτό θα αλλάξει μετά την ανακάλυψη μιας νέας γονιδιακής παραλλαγής που μπορεί να βοηθήσει τους ντοματοκαλλιεργητές να κάνουν και πάλι νόστιμη κάθε ντομάτα. Συνήθως, οι ντομάτες που αγοράζουμε στο εμπόριο φαίνονται υπέροχες εξωτερικά, αλλά από γεύση δεν λένε τίποτα.

«Αλλά αυτό αλλάζει», γράφει η γερμανική Die Zeit, καθώς «δεν θα χρειάζεται πλέον να αναζητάτε παλιές, παραδοσιακές ποικιλίες για να βρείτε μια νόστιμη ντομάτα».

Οι επιστήμονες στο Ινστιτούτο «Boyce Thompson» στη Νέα Υόρκη ανακάλυψαν τώρα τι επηρεάζει τη γεύση μιας ντομάτας και πώς οι αγρότες θα μπορούσαν να τη βελτιώσουν περαιτέρω, σύμφωνα με μελέτη, η οποία δημοσιεύεται στο περιοδικό «Nature Genetics».

Οι επιστήμονες εξέτασαν το γενετικό υλικό των φυτών και δημιούργησαν το γονιδίωμα της ντομάτας, δηλαδή έναν κατάλογο των γονιδίων και των λειτουργιών τους, για συνολικά 725 καλλιεργούμενες και άγριες ποικιλίες ντομάτας. Εντόπισαν μια ιδιαίτερα σπάνια παραλλαγή ενός τμήματος του DNA που ρυθμίζει τη λειτουργία του γονιδίου.

Η παραλλαγή που έχει ανακαλυφθεί τώρα, επηρεάζει το σχηματισμό γευστικών ουσιών από τα καροτενοειδή, δηλαδή τις χρωστικές ουσίες και τη συσσώρευση πτητικών αρωμάτων από τα λίπη. Δεδομένου ότι οι άνθρωποι αντιλαμβάνονται τη γεύση κυρίως μέσω της μύτης, τέτοια πτητικά αρώματα είναι ζωτικής σημασίας για το πόσο νόστιμη είναι μια τροφή.

Το 91% των άγριων ποικιλιών ντομάτας έχει αυτήν την παραλλαγή των γονιδίων, ενώ στις νέες ποικιλίες μόνο το 7% έχει αυτήν τη γονιδιακή παραλλαγή, λέει ο Τζέιμι Τζιοβανόνι, ένας από τους συντάκτες της μελέτης.

Γονίδια για περισσότερη ανθεκτικότητα

Οι επιστήμονες δεν προσπαθούν να βελτιώσουν μόνο τη γεύση της σύγχρονης ντομάτας. Θέλουν να την κάνουν επίσης πιο ανθεκτική. «Κατά τη διαδικασία της αναπαραγωγής και της βελτίωσης της ντομάτας, εστιάζουμε έως επί το πλείστον περισσότερο την προσοχή μας στην αύξηση της παραγωγής, βελτιώνοντας έτσι το μέγεθος των καρπών και τη διάρκεια ζωής τους», εξηγεί ο Τσανγκιούν Φέι, που μετείχε επίσης στην εκπόνηση της μελέτης. «Έτσι στη διαδικασία αυτή χάνονται κάποια γονίδια που είναι υπεύθυνα για την ποιότητα των ντοματών και την ανθεκτικότητα των φυτών», προσθέτει.

Οι ντομάτες δεν μπαίνουν στο ψυγείο

Ποια λαχανικά πρέπει να μπαίνουν στο ψυγείο και ποια όχι; Για την ντομάτα, οι Αμερικανοί επιστήμονες έδωσαν τώρα μια σαφή απάντηση: δεν ανήκει στο ψυγείο.

Ωστόσο, θα περάσει λίγος καιρός πριν φτάσουν τα ευρήματα των επιστημόνων στα σούπερ μάρκετ. Μόλις αναπτυχθεί μια νέα ποικιλία ντομάτας, πρέπει να αποδείξει την αξία της: να αναπτυχθεί δυναμικά κάτω από διάφορες καιρικές συνθήκες, τα φυτά να έχουν επαρκή απόδοση και οι ντομάτες αυτές να γίνουν αποδεκτές από τους εμπόρους. Οι ειδικοί λένε ότι απαιτούνται έξι με δέκα χρόνια για να έρθει μια νέα ποικιλία στην αγορά.


Πηγές: ΑΠΕ – ΜΠΕ, protothema.gr